Decorria a temporada 2001/2002, estreava-se Cristiano Ronaldo na formação principal do Sporting, altura em que era Mário Jardel o nome em grande destaque na formação dos leões.

Agora retirado das competições, o avançado brasileiro esteve em entrevista com oGol, onde defendeu que o vencedor de cinco Bolas de Ouro assimilou vários ensinamentos do antigo goleador canarinho.

«Eu acredito que sim, aprendeu algumas coisas comigo, tal como eu aprendi com ele. Sobretudo no que toca ao jogo aéreo. Se perguntarem a Ronaldo se eu era a sua referência no jogo de cabeça, de certeza que ele vai confirmar. Ainda hoje me dou bem com Ronaldo», afirmou Jardel, que de estendeu em elogios às qualidades de CR7, tanto dentro como fora das quatro linhas.

«Ajuda muita gente, e fico muito orgulhoso do trabalho que ele tem feito em auxiliar as pessoas que mais necessitam. Não é só o jogador em campo, o Cristiano Ronaldo é uma referência mundial», exclamou.